Casi cien obras de 32 artistas leoneses del último cuarto del siglo XX —algunos ya tristemente desparecidos— integran la espléndida exposición de homenaje al profesor de Historia del Arte Manuel Valdés que se puede contemplar en la Sala Provincia del ILC

León – 11 NOV 2015 – Eloísa Otero (Tam Tam Press)

La exposición busca sobre todo evocar y poner en valor el ambiente cultural de la ciudad de León entre los años 70 y 90 del siglo veinte, así como la intensa actividad creativa y artística que se llegó a generar a partir de distintas tertulias y lugares de encuentro, muchos de ellos en bares del Barrio Húmedo y de otras zonas de la capital (la Bodega Regia, la Mazmorra, el Cimanes, el Montejos, el Nápoles, el Venecia…), pero también en librerías y otros locales, donde los artistas coincidían o se reunían.

No faltaban a esas reuniones algunos poetas, ni tampoco el profesor Manuel Valdés (La Felguera, 1944), que aunque había nacido en la cuenca minera asturiana en plena postguerra, tras cursar estudios de especialización en Historia del Arte en la Complutense de Madrid vino a parar a León en 1972, cuando se incorporó al cuerpo de docentes de Filosofía y Letras del Colegio Universitario de León (situado en las antiguas y mínimas instalaciones de la calle Cardenal Landazuri), que en aquellas fechas dependía directamente de la Universidad de Oviedo.

República leonesa de las Artes y las Letras

Con el paso del tiempo se constituyeron tanto Derecho como Filosofía y Letras en Facultades, dando paso a la creación de la Universidad de León por escisión de la de Oviedo en 1979 —en la ciudad ya se contaba con la Escuela Normal de Maestros y la emblemática Facultad de Veterinaria, entre otras enseñanzas—. Pero a mediados de los años 70 se vivieron en ciudad muchos momentos de reivindicación, impulso, crecimiento y compromiso de gran parte de los profesores universitarios, del alumnado y la sociedad leonesa para conseguirlo, y por supuesto entre ellos se encontraba un impulsor destacado,Manuel Valdés.

Como explica Luis García Martínez, director del Departamento de Arte y Exposiciones del ILC, con esta muestra titulada La República de las Artes y Las Letras, Homenaje a Manuel Valdés, “no se pretende poner de relieve la significación e importancia del trabajo de este profesor en el ámbito de la investigación o la docencia estrictamente académica e institucional, que la tiene y es mucha, y además queda perfectamente constatada en sus publicaciones, méritos y reconocimientos académicos e institucionales. Al contrario, este sencillo pero emotivo homenaje a Manuel Valdés, pretende partir, y esperemos que así sea, de un enfoque diferente, de un planteamiento humano, vivencial, próximo, social, de convivencia y diálogo, que nos muestre la otra cara, la otra vertiente, rica en matices y propuestas de un historiador e investigador inmerso en una sociedad muy diversa y variada en querencias, enfoques teóricos y políticos, profundamente activa, dinámica, dialogante y emprendedora, que miraba al futuro con ilusión y esperanza. Un participante de la vida social de las tertulias culturales del momento, un agente activo de la cultura del momento”.

Los 32 artistas que dan forma a este homenaje son contemporáneos del profesor Valdés, y sus aportaciones a la exposición se reparten entre distintos medios creativos: vídeo, cómic, ilustración, dibujo, grabado, fotografía, pintura, escultura y cerámica.

“El núcleo fundamental de la muestra corresponde a obras realizadas por los artistas desde finales de la década de los setenta, cubriendo ampliamente los ochenta e inicios de los noventa, aunque se han incorporado también algunas obras de fechas posteriores, caso de la pintura de José de León realizada en este año 2015 en León, o la pieza cerámica de José Antonio Sarmiento realizada en Suecia hace unos meses”, explica Luis García.

Piezas históricas

“La exposición cuenta con piezas que se podrían considerar históricas”, subraya García, “ya que participaron en algunas exposiciones fundamentales que en los años ochenta se generaron en las diferentes tertulias realizadas por grupos de artistas e intelectuales en la Bodega Regia regentada por Marcos, en bar el Cimanes de Nino, el Montejos de Aurita y Lauren, y también en otras tertulias que se organizaban en el Nápoles y el Venecia”.

Así, se puede contemplar por ejemplo la carpeta completa “10 Artistas 10 retratos, exposición para una carpeta de serigrafía”, editada por Saturio en 1983, con motivo del homenaje al poeta Francisco Pérez Herrero, que se presentó en la Bodega Regia ese mismo año en diciembre. En aquella muestra participó un grupo de artistas que se mantendrá como un núcleo central de otras exposiciones: Andrés Viloria, Enrique Estrada, Castorina, Antonio García García (Toño), González Febrero, Luis Saenz de la Calzada, Petra Hernández, Juan Carlos Uriarte y Eloy Vázquez Cuevas.

Se hace también una referencia al homenaje que tuvo lugar en Astorga en 1983 —en la muestra 12 Aristas Leoneses— al fotógrafo y pintor Pepe Gracia, con la incorporación de un cuadro naif dedicado aGenarín, que dialoga en la exposición con el retrato realizado por Modesto Llamas a Francisco Pérez Hererro, para su homenaje.

Por otra parte, se incorporan obras que participaron en la exposición El Bodegón, celebrada en la Biblioteca Pública de León en el año 1986, y también de la dedicada al El Dibujo, realizada en el mismo lugar pero en 1988, ya que ambas muestras supusieron la incorporación de otros artistas más jóvenes, como Bernardino del Pozo, Manuel Ángel García, Isidro Valcuende o Toño Benavides.

Como curiosidad, también se ha recreado la exposición fallida exposición titulada Eros en León —la galerista en un principio entendió “Héroes de León”, y cuando se dio cuenta del error no se atrevió a colgar la muestra—, con algunas piezas de la época.

En uno de los rincones de la última sala se ha intentado evocar con mucha gracia el interior de la Bodega Regia, con sus paredes de piedra y su escaño, donde se celebraron muchas tertulias de artistas, a las que no faltaba Manuel Valdés, incorporando además en distintas vitrinas fotografías y documentación gráfica de aquellas reuniones, así como recortes de prensa y publicaciones con textos del profesor Valdés referidos a diferentes exposiciones organizadas sobre todo a mediados de los años ochenta.

Los 32 artistas de la exposición homenaje a Manuel Valdés

Luis Miguel Alonso Guadalupe
Castorina, escultura, grabado.
Miguel Ángel González Febrero, pintura, grabado.
Petra Hernández, pintura, grabado.
Andrés Viloria, pintura, grabado.
Enrique Estrada, pintura, grabado.
Antonio García García (Toño), pintura, grabado.
Juan Carlos Uriarte, pintura, escultura, grabado.
Luis Saenz de la Calzada, pintura, dibujo y grabado.
Modesto Llamas Gil, pintura, grabado.
Eloy Vázquez Cuevas, pintura, grabado.
Alejandro Vargas Aedo, pintura.
Sendo García Ramos, pintura.
José Gracia, pintura.
José María Ampudia, dibujo.
Toño Benavides, ilustraciones.
Manuel Ángel García, dibujo.
Jesús Trapote, escultura.
Ramón Villa, pintura, escultura.
Bernardino del Pozo, pintura.
Isidro Valcuende, dibujo.
Tino Gatagán, ilustración.
Luis García Zurdo, pintura.
José de León, pintura.
Jesús Pombo de los Arcos, escultura.
José Antonio Sarmiento, cerámica.
José Luis Marcos, fotografía, escultura.
Julio San Martín, cerámica.
Manolo Jular, pintura.
José Luis Ayer, viñetas.
Esteban Tranche, pintura.
Lolo, ilustración.